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幫寶寶戒奶嘴 Are you ready?

有些父母把奶嘴視為安撫寶寶的萬靈丹,卻在不知不覺中讓孩子對奶嘴上癮。當寶寶養成吸奶嘴的習慣,蛀牙、暴牙、中耳炎等副作用也會一一冒出來。要讓寶寶徹底戒掉奶嘴往往需要半年~1年的時間,此時除了利用一些技巧轉移寶寶的注意力,最重要的還是讓寶寶能夠維持足夠的安全感。親愛的爸媽,你準備好幫寶寶戒奶嘴了嗎?

吸吮反射動作 32週開始出現

雖然現在人們繁衍後代是以單胞胎為主,但其實人類在演化前是多胞胎動物,出生後必須和一群兄弟姐妹競爭母親的乳頭;為了獲得更多奶水、培養競爭力,寶寶在尚未出生前就會在子宮內做出反射性的吸吮動作。直至今日,人類寶寶仍保留這種原始的吸吮反射來強化吸吮能力並滿足口腔慾望;這種吸吮反射通常會從32週開始出現。寶寶在開發吸吮能力以後,除了可以用來吸吮乳頭/奶瓶以獲取養份,也可以在煩躁不安的時候透過吸吮奶嘴讓情緒趨於穩定。彰化基督教兒童醫院嬰兒室主任李政翰表示,奶嘴的主要功能就是安撫寶寶的情緒,在父母沒時間陪伴寶寶時作為親子陪伴的替代品。另外,根據美國兒科醫學會的報告,奶嘴也有預防新生兒猝死的作用。雖然這份報告目前尚未有明確機轉,但醫界普遍認為奶嘴可以撐開舌頭、讓寶寶有更大的呼吸空間,進而降低新生兒猝死症候群發生的機率。
 
 

太早給奶嘴 小心寶寶乳頭混淆

奶嘴作為安撫的角色,除了緩和寶寶的情緒,也可以幫寶寶戒掉一些生活上的壞習慣。舉例來說,許多媽咪會為了寶寶吸手指而傷透腦筋,此時就可以利用奶嘴取代手指滿足寶寶的口慾。畢竟奶嘴不像手指「垂手可得」,寶寶要戒掉也比較容易。而對於習慣含著奶瓶入睡的寶寶,媽咪也可以暫時用奶嘴取代奶瓶幫助寶寶通過這段過渡期。李政翰主任表示,奶嘴不像奶瓶有甜甜的奶水會讓寶寶蛀牙,不過媽咪也要記得在孩子睡著後把奶嘴拿起來,否則寶寶長期含著奶嘴睡覺還是會有牙齒變形的隱憂。此外,剛出生的早產兒因為無法自行吸吮乳頭或奶瓶,必須用鼻胃管(naso-gastric feeding)或口胃管(oro-gastric feeding)進食,在無法鍛煉吸吮能力的情況下,奶嘴既可以強化寶寶的口腔力氣,還可以降低心跳速率、能量消耗進而穩定寶寶的生命徵象。李政翰主任指出,兒科加護病房的醫師通常會在移除鼻胃管/口胃管前讓寶寶吸奶嘴培養吸吮能力,給予奶嘴的時間大約是矯正年齡34週以後,他們並會在寶寶吸奶嘴的同時進行管灌餵食,讓寶寶產生「吸吮可以獲得飽足感」的錯覺,由此引導寶寶未來能夠順利地自行吸吮母乳或奶瓶。
 
不過足月出生的寶寶若在剛開始學習吸母奶的階段就吸奶嘴,由於吸奶嘴只需用到嘴唇,吸母奶則須結合舌頭和其他口腔動作,寶寶可能會覺得「吸母奶好難」或「吸母奶好累」而拒吸母奶,也可能養成錯誤的吸吮習慣(改用比較輕鬆的方式吸奶)或在吸母乳時出現拉扯乳頭的動作。親餵母乳的媽咪最好等寶寶滿月以後再讓寶寶吸奶嘴以免產生乳頭混淆。