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從科學X家庭X心理 看新世代「爸爸力」的崛起!

在亞洲文化的觀念裡,賺錢養家即是男性在家庭最重要的職責,身為父親只須把工作顧好、發號司令即可,至於其他的生活瑣事如:照顧孩子、整理家裡、採買煮飯⋯⋯等,就交由女性全權負責即可。如此看來男性在家庭中的角色,似乎可說是至高無上、不可親近的地位,但事實上「爸爸」在家庭中的存在感,相較於「媽媽」來說可說是相對薄弱,這不禁讓人質疑撇除掉經濟資源來看,「爸爸」對家庭及孩子來說是否真的不重要呢?

科學證實父與子間的5大影響性!

世上並非只有母親才能與嬰兒建立親密關係,從《父親重不重要?讓科學告訴你!》一書中,我們以科學的方式從遺傳基因、受孕再到孕期的過程,甚至是孩子出生後⋯⋯等階段,說明「父親」對於家庭的影響層面極廣,甚至是對於自己子女的人生都是相當重要的,且並不遜於「母親」的角色及地位!
 
1. 雄性的行為、生活決定下一代的基因面向
許多人都深知懷孕婦女應恪守健康飲食原則,像是在孕期要避免菸酒,以及周遭的環境⋯等危害健康的來源,因為這都關乎於肚中的胎兒健康。若從這樣的推論來看,由於子宮中的胎兒與父親之間並無實際的碰觸,因此胎兒的健康發展,我們是否能說與父親完全無關呢?《父親重不重要?讓科學告訴你!》指出這樣的推論其實並非完全正確,從科學家的觀察及人體基因的研究中,我們發現父親的生活環境、行為有很大可能,會對胎兒以及自己孫子輩的後代健康產生重大的影響。像是將青春期食物供給充沛與飽嘗飢餓的男性,所生下的孫子進行比較,我們可發現到前者的壽數比後者還短,且後者比起前者來說,比較不會罹患致命的心臟疾病;此外較早開始吸菸的父親,兒子可能九歲前就有體重過重的情形;而父親若本身處於壓力及焦慮的狀態下生長,那麼其後代也會有很大的可能出現類似的症狀。在基因遺傳方面,科學家更從老鼠的遺傳基因研究中進一步證實,在人體中可能也會出現名為Peg3的父系表現基因(paternally-expressed gene protein),這是一種只有父親基因會表現在子女身上,而母親的基因則受到壓抑的基因類型,如此更意味著父親傳遞給子女的基因,更具有無與倫比的重要性。
 
2. 懷孕並非只有女性改變,男性的身心也會出現變化!
在懷孕約280天的孕期(約莫十個月),世上的生物法則似乎把最主要的責任都指派給母親,但事實上生物法則也賦予了父親必須發揮的角色功能。《父親重不重要?讓科學告訴你!》更表示,在婦女懷孕期間所經歷的生理與心理變化,同樣也會在她們的伴侶身上出現類似的改變,且父親在伴侶孕期的行為更對於日後與子女間的情感牽絆,存在著相當重要的關聯性;此外父親在孩子出生前的遭遇,更會影響到他日後將成為如何的父親。
 
3. 在孕期間出現「父代母育」的心理狀態
研究指出在懷孕期間,準媽媽親身經歷了各種荷爾蒙與生理方面的重大變化,這是為了幫助他們為孕育胎兒與培育嬰兒的重責大任做好準備,不過最新鮮的是男性同樣也要經歷這樣的荷爾蒙騷亂。其中最明顯的變化就是,許多男性在妻子懷孕過程中,也一同經歷體重增加的過程。導致這樣的原因有絕大的可能是因為男性受不了食物的誘惑,但人類學家卻也觀察到,這種被稱作為「擬娩」(couvade,又稱作「父代母育」,源自於法文,意指「孵化」)的假孕現象,不僅出現在英美等國,同時也出現在並非西方社會裡,而這樣的情況有時更極端,甚至會到讓人無法正常工作的程度。像是在巴布亞紐幾內亞地區,有些男性更在妻子孕期的最後幾個月裡臥床不起,甚至一直出現噁心、背痛到生活無法自理,需要別人照顧的狀態。
 
4. 男性體內的催乳素提升 與對嬰兒的積極互動有關
對於男性來說懷孕除了在心理狀態上有所影響外,在他們體內的性激素睪固酮以及催乳素也有所變化。對於科學家而言女性的催乳素發生變化,是能夠被理解的,原因在於這是為了幫助哺乳的母親製造母乳,但人類男性身上為何催乳素濃度會發生變化呢?至今仍然是個謎團。為了找出這個答案,許多科學家便以動物實驗為基礎,預測出人類男性在伴侶懷孕期間,個人身上所出現的荷爾蒙濃度變化(催乳素變化),與他們在伴侶懷孕期間出現的症狀,事實上都與對嬰兒的積極回應有關。
 
5. 男性的睪固醇素降低 親子關係更加親密
為了找出孩子對於爸爸體內的影響,科學家更募集了34對夫妻,並分別在嬰兒出生前、後採集爸爸們的血樣,並且針對受測夫妻們詢問丈夫是否出現一些典型的懷孕症狀(如:體重增加、噁心、疲勞、情緒變化⋯⋯等),此外更讓他們一同接觸自己的新生兒、觀賞一部餵哺母乳的影片,目的是想知道這些有關嬰兒的提示,是否會造成男性任何短期的荷爾蒙濃度變化。而測試結果顯示出,睪固醇、皮質醇以及催乳素,在這些受測的爸爸身上都明顯出現變化,而且男性身上所出現的狀態及模式都與懷孕的婦女極為類似。此外男性初次與自己的孩子接觸時的睪固醇濃度,則是下降了百分之三十三。對此《父親重不重要?讓科學告訴你!》表示許多科學家認為,睪固醇的濃度上升與動物和人體的競爭行為有關,但為何卻在嬰兒出生時濃度降低呢?這或許是由於競爭與育兒無法同時兼顧,因此大自然鼓勵男性身段變得柔軟的方式,藉由這般的暫時性變化讓準爸爸們可以與嬰兒親暱地打成一片,讓男性與孩子間的關係、情感可以更親密,甚至可能出現陪伴孩子、並給予支持的行為表現。