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維持腸道健康 神奇益生菌,家長知多少?

你知道什麼是益生菌嗎?益生菌對人類的腸道,能帶來哪些優點與好處?平時給寶寶喝優酪乳、吃優格,可視同補充益生菌嗎?為了維持腸道的健康,益菌的存在能提供哪些健康幫助?且看本篇兒童腸胃科專業醫師的臨床觀點與剖析。

什麼是「益生菌」呢?

林口長庚醫院兒童胃腸肝膽科主治醫師陳建彰表示,益生菌簡單定義來說,益生菌是可以經由口服進入人類或動物等宿主的腸道,有助於改善宿主腸道菌落叢的平衡,有利於宿主發揮腸道健康代謝的作用,此一類的微生物即可稱之為益生菌。所以就學理而言,益生菌可藉由在人體外培養的方式,再經由口服進入人體的腸道後,能夠隨即被活化,並在腸道中發揮其免疫及代謝等作用,可用以促進人類或動物等宿主,使之擁有腸道的健康效益,此一類的微生物,即符合益生菌的定義。

 乳酸菌,等同「益生菌」嗎?

然而,我們常聽的乳酸菌、酵母菌,和益生菌有何不同呢?陳建彰醫師說,其實這些菌名仍有些許差異。益生菌的定義如前述,但乳酸菌雖然也可透過口服進入生物體的腸道,但是人類或動物的腸道內本就有一些細菌存在,且腸道中細菌的種類非常的多,像是某些細菌在腸道中,經由發酵或代謝的作用,即可產生乳酸,此一類的細菌,就統稱為乳酸菌。因為細菌在腸道中生存,也需要攝食營養,因此在腸道中,這些細菌利用碳水化合物進行發酵代謝,終極產物如果是多量的乳酸,即歸屬為乳酸菌。

乳酸菌在早期,分為四個屬,好幾種,但是近年來,細菌學又分類出越來越多的種類,所以目前已知的乳酸菌,約具有17個屬,200多種。然而,益生菌裡面包含了一些乳酸菌,但是每一種乳酸菌不見得都含有益生菌的效用。因此,兩者嚴格來說,是不能劃上等號的。

 

酵母菌、益生菌,有何不同?

酵母菌,其實屬於真菌的一種。另外,黴菌也是一種真菌,但是會對人體不好。真菌的SIZE較細菌為大,酵母屬於真菌類,因此與一般定義的細菌都不同。酵母菌,從古至今即被廣泛應用於葡萄酒及麵粉食品的發酵及製作方面。酵母菌不等於益生菌,但是益生菌裡面,確實有幾株是酵母菌,好比說:釀酒酵母菌。

 

益生菌,有哪些常見種類?

如果將益生菌的種類仔細分類,具有數百種,第一常見最龐大的是乳酸桿菌屬,包含嗜酸乳酸桿菌、乾酪乳酸桿菌、副乾酪乳酸桿菌、胚芽乳酸桿菌、雷曼氏乳酸桿菌、保加利亞乳酸桿菌、唾液乳酸桿菌等。第二常見的,就是比菲德氏菌屬,包含有短比菲德氏菌、雙歧比菲德氏菌、雷特氏比菲德氏菌、龍根氏比菲德氏菌、比菲德嬰兒岐桿菌等。第三類就是其他種類的益生菌,包含:乳酸球菌、嗜熱性鏈球菌、釀酒酵母、酪酸菌等。這三大類的益生菌,除了命名、特徵、代謝及免疫作用不一樣外,但是對人類及動物來說,都具有提昇腸道健康方面的優點。因此簡單的說,益生菌就是腸道內好的細菌。當然,腸道內除了好的益菌,其實也存有壞的病原菌,以及許多尚不知其作用的細菌。

 益生菌在臨床治療的貢獻

據醫學文獻指出,使用益生菌,尤其是急性腹瀉的急性期,確實能提供病患緩解的作用。甚至某些臨床上的實驗也證明,益生菌用在腹瀉的治療期,能有助於縮短腹瀉的時程,使用後也能夠相對降低腹瀉的嚴重度。除此之外,某些疾病在特殊情況下,不得已會需要使用抗生素的治療,但也由於某些個體適應不良的關係,在抗生素治療途中可能導致腹瀉,若運用益生菌,則可減少前述情況的腹瀉發生率與症狀。

 

其次,便秘或排便不順,經常被認為與水分及蔬果補充不足,乃至作息不正常都有關係,然而文獻指出,益生菌也具有改善各種便秘因素的效益,扮演一種輔助治療的功能。因為在門診及臨床上,若給予寶寶食用益生菌來輔助治療時,很多家長反應寶寶的排便情況,相對也會變得順暢許多。再者,幽門桿菌的感染、慢性腸道疾病、乳糖耐受不良及許多腸胃道疾病等輔助治療,益生菌其實都扮演了相當實用的角色。甚至是對過敏性的疾病,也可能具有能夠預防及輔助治療的功能。

另外比較神奇的是,據實證醫學文獻顯示,就早產的新生兒來說,有較高的風險會併發壞死性腸炎等情形,若在早產兒初期即給予益生菌補充,發現能夠相對降低這些寶寶日後發生壞死性腸炎的比例,同時也能降低早產兒容易遭受感染的各種情況。

此外,過去陳建彰醫師即曾收治過一名三歲多的病童,平時即患有不明原因的偶發性反覆腹瀉情況,皮膚也容易發生濕疹,後因發燒感染合併腹瀉而住院。於是家長非常憂心,寶寶怎麼又腹瀉了,在擔心影響孩子生長發育的前提下,於治療期間搭配運用益生菌輔助治療,於是腹瀉的情況竟然很明顯就改善了,甚至康復出院回家以後,不僅腹瀉的情況比以往改善,甚至皮膚也變得比以前好。

 

如何挑選適合嬰幼兒的益菌?

除了認明產品上是否符合國家審核通過的標記及年齡限制外,建議家長也可以事先諮詢小兒科醫師,看看自己的寶寶是否確實有需要日常添加,由於每個寶寶個別的腸道情況並不相同;若能透過比較了解自己寶寶的兒科醫師討論後,再考慮選擇適合寶寶專用的益生菌,這樣對寶寶的健康就會比較有保障喔!

 

過期的益生菌膠囊,還能再服用嗎?

陳建彰醫師說,過期的就建議不要再吃了!因為菌體本身或許沒有問題,但是益生菌的佐劑與賦形劑,就有變質的可能,為了身體健康,如果益生菌擺放已然超過標記的有效期限,那就不要再服用為妥喔!

益生菌是食品或藥品?

嚴格來說,益生菌屬於食品,但如果是含有特殊用途的菌種,並且有申請到藥物許可證明者,才可能被視為具有藥物治療用途。但也由於益生菌的種類實在太多,而且益生菌目前仍歸屬食品範疇,且僅有極少數的乳酸桿菌能在胃酸中存活下來,而大部分的益生菌進入腸道後,多存於小腸的中末段(空腸及迴腸)以及大腸,但益生菌並不是永久長駐的細菌。由於腸道中至少有1013~1014的細菌存在於此,因此在如此競爭的環境下,益生菌也可能會參與人體代謝作用後又排出腸道外,所以需要重複補充益生菌,才足以維持腸道健康。

平時藉由優酪乳或優格補充腸道益菌可以嗎?如果是基於腸道健康來做保養是可以的,但通常在消化不良、腸炎或腹瀉期間,則應避免使用這一類優格製品,反易增加腸道負擔。其次,單憑優酪乳或優格當作益菌補充,較難確實達到益菌的有效量(109~1010)。換言之,如果欠缺一定的補充量,對益生菌在腸道的發揮作用是有限的。

其次,想讓益生菌在腸道久存,也要提供一些符合益生菌的營養環境,而最有效幫助益菌存活的,即是益生源,益生源吃進人體以後,是不能被完全消化的成份,例如:寡糖、木醣、菊糖,但這些可能是益生菌的營養來源,用以幫助益生菌在腸道生長。因此,適當的補充這類成份,亦有助於益生菌在腸道中的植被與繁殖。換句話說,日常飲食是否天然或健康,也會影響人體腸道的健康環境喔!

 

陳建彰

學歷:中山醫學大學醫學系

經歷:美國哈佛大學醫學院兒童胃腸暨營養科研究員

現任:林口長庚醫院兒童胃腸肝膽科主治醫師、長庚大學醫學系副教授、台灣小兒消化醫學會理事、母嬰親善醫療院所機構認證委員

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採訪撰文/郁筱惠

諮詢/林口長庚醫院兒童胃腸肝膽科主治醫師 陳建彰

攝影/張明偉

梳化/Anna Hu

Model/氣質媽咪 李宜蓁、可愛寶寶 龐守恩