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生完小孩,肚臍還是凸凸的?產後臍疝氣不可輕忽

提到臍疝氣,大家通常只知道寶寶的臍疝氣問題,其實產後的媽咪也可能會遇到成人臍疝氣的困擾!有些媽咪懷孕時肚臍會外凸,產後就不會那麼明顯,也有少部分媽咪明明已經「卸貨」,肚臍卻依然還是凸凸的,這便是由於「臍疝氣」的因素。究竟什麼原因會造成媽咪臍疝氣?又該如何處理與治療呢?

孕婦臍疝氣的成因

關於有些孕媽咪的肚臍會外凸,通常大家都不會太在意,覺得可能就是個人體質的因素,甚至有些人還會依據孕婦的肚臍是否凸出,來判斷寶寶是男是女…事實上,孕媽咪的肚臍凹或凸,跟寶寶的性別是完全沒關係的,主因就是臍疝氣的問題。

根據臨床經驗,約有20%的孕媽咪肚臍會凸出來,是由於懷孕期間來自腹腔中的壓力增高,比如子宮、腹水都會將腹壁往外推,或是橫隔膜比較薄,便容易引起臍疝氣的問題。而隨著懷孕週數增加、腹部逐漸隆起,疝氣也可能日益增大。

產後臍疝氣的影響

至於產後,因為腹腔壓力得到緩解,有些媽咪原本凸出的肚臍,在外觀上便可能恢復為近似懷孕前的狀態,看起來較為平坦,或是輕壓即可將鼓出部份推回腹腔內,屬於可推回或是可暫時自行消失的疝氣。然而,依然有少數媽咪肚臍還是明顯外凸,而且無法推回,如果媽咪並不清楚這是臍疝氣的關係,可能只會歸咎於產後身材改變,也不知該如何處理。

國泰綜合醫院一般外科主治醫師蔡欣恬表示,若臍疝氣的情況不嚴重,沒有症狀也不會感到疼痛,可能經過數月甚至數年都不會惡化,是不需要立即處理的。不過成人臍疝氣和嬰幼兒臍疝氣並不相同,2歲前的臍疝氣是有機會自行癒合的,而成人臍疝氣卻只有開刀治療一途,尤其若是卡住腸子的嚴重疝氣,便需要立即緊急手術,以免發生器官壞死或腹膜炎等致命危險。

 

什麼是「疝氣」?

如果構成腹壁的肌肉及筋膜,因為受傷、老化或先天性的缺陷而變得薄弱或缺損,或是由於提重物、咳嗽、用力解便、肥胖、懷孕等因素造成腹壁薄弱,以及腹內的壓力增加,致使肌肉或筋膜裂開,腹壁出現缺口,一部分的內臟如腸子或組織(如腹腔內脂肪、大網膜),便會經由這個缺口突出到外面,即形成所謂的「疝氣」。

 

先天性VS.後天性的臍疝氣

至於成人臍疝氣和嬰幼兒臍疝氣,為什麼會有治療上的差異呢?讓我們先來了解造成臍疝氣的先天與後天因素。

先天因素

蔡欣恬醫師指出,有些嬰兒出生時就有臍疝氣,是因為先天胚胎在發育的過程中腹壁便有缺損,而腹壁的缺損一般在出生前會自行閉合,但若關閉不全(先天臍孔癒合不良),在寶寶腹部用力或哭鬧時,可能腸子脫出將肚臍往外頂,便會造成臍疝氣。根據文獻統計,大部分嬰兒在1歲前腹壁缺損會自行縮小關閉,而在5歲前約有七、八成以上的幼兒臍疝氣均能癒合。

不過,由於癒合的腹壁仍然脆弱,往後臍疝氣還是有可能發生;而若未癒合的缺口很小(約1公分內),或症狀不明顯,很可能一直未被察覺,直到長大後遇到腹壓增加,才會變成明顯的臍疝氣;至於缺口較大(約2公分以上)難以自行癒合的臍疝氣,便需要在4~5歲左右進行外科手術治療。

嬰幼兒應進行兒童疝氣篩檢

國民健康署近年來積極推動兒童疝氣篩檢,因為若能即時發現先天性的疝氣問題,手術非常簡單,只要開一個不到半公分的小洞,將疝氣囊綁起來即可治癒。但若超過5歲未經手術治療,6歲以上臍疝氣嵌頓的風險便會隨著年齡逐日增高,而且若拖到成人才發現,手術會較為複雜,術後恢復也需要較長時間。

後天因素

而後天產生的成人臍疝氣,主要是生活作息或健康因素導致。比如前面提到的孕婦及生過小孩的女性,由於腹部壓力增加,使腸子、脂肪、網膜或液體從肚臍處腹壁的弱點擠出,就會發生臍疝氣,造成肚臍附近向外凸出。

此外,像是肥胖超重、腹腔內有過多液體積聚(如肝衰竭腹水增加)、長期咳嗽、便秘、提重物、腹肌用力(如生產過程或運動舞蹈)、肌肉負荷過大…等,均會對腹部產生壓力;另一方面,若年紀大了,身體內的局部結構如結締組織、膠原纖維變得脆弱,造成組織鬆脫,加上腹部承受過大的壓力,也都可能導致臍疝氣的發生。

孕期有疝氣,產後多小心!

人體很多部位都可能發生疝氣,除了肚臍疝氣以外,還有腹股溝疝氣、切口疝氣、腹壁疝氣、股疝氣等,均是因為筋膜或腹壁有缺損,遇到腹腔壓力增大,便會從破口掉出內臟或組織,依位置不同各自形成凸出的疝氣。如果屬於難以回復(不可推回)的疝氣,便同樣都需要以手術開刀治療。

而孕婦由於子宮增大腹壓增加,較常見的是臍疝氣或腹股溝疝氣,雖然孕期因為有子宮擋住,不容易發生嵌頓型疝氣,而且腹中有寶寶,不方便進行疝氣手術,但是生產過程中的腹肌用力,以及產後懷抱寶寶的重量與勞累,都可能再次讓缺口變大,增加嵌頓型疝氣的風險。因此產後仍須就醫追蹤,審慎評估手術治療的必要性。