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SOS!胎兒治療,行不行?

孕婦在產檢時,如果發現胎兒的健康有問題,是否只能選擇終止妊娠或提早生產?對於這些寶寶的治療,也只等到出生後才能開始嗎?其實在國外已有多年施作子宮內胎兒治療的經驗,國內對於胎兒治療的案例雖然有限,經過參考國外的處理經驗,近年也有些成功的報告,隨著醫療技術的進步,期待未來能夠治療更多的胎兒異常問題。

什麼是胎兒治療

江允中醫師表示,簡單來說就是指在胎兒誕生前,產檢發現胎兒有問題,而且這些問題,可能會影響胎兒的成長發育,甚至造成胎死腹中,因此醫師會考慮在胎兒出生前,使用藥物或手術來改善胎兒的問題,以利胎兒能夠持續成長發育,這就是所謂的胎兒治療(fetaltherapy)。

胎兒治療的方式

藥物治療:可分為經由孕婦服藥,藥物經胎盤間接傳遞給胎兒,或將藥物注射入子宮內,讓胎兒直接吸收等兩種給藥方式。由孕婦服藥是目前較常用且單純的非侵入性治療方法,常見的案例如:胎兒遇到無可避免的早產問題時,在胎兒出生前先給予孕婦類固醇藥物,以促進胎兒的肺部成熟,使胎兒出生後較無呼吸困難的問題;至於將藥物直接注入子宮羊水腔內或胎兒體內,則屬於較侵入性的給藥方法,可能有感染或引起破水早產的風險。實務的治療病例如:醫師診斷出胎兒有心律過快的問題,這可能引起胎兒水腫、甚至胎死腹中,此時若孕婦服藥仍無法改善問題,就會將治療藥物直接注入子宮內,以利胎兒吸收,達到治療目的。

手術治療:手術包括開腹手術與微創手術。開腹手術顧名思義,是如同剖腹生產,將胎兒自子宮內移出,治療後再放回並縫合子宮的手術。不過這種手術失敗率高、常造成孕婦及胎兒皆受傷害或死亡,目前在國內幾乎沒有醫師這樣做過,在國外也屬於實驗性案例;至於微創手術則是利用超音波或胎兒鏡導引執行手術,達到治療目的。例如:同卵雙胞胎間血管相通,造成輸血症候問題,如果問題過於嚴重將危害胎兒,醫師就可能會以微創手術將共用血管燒灼阻斷,以解決血管相連的問題。

開腹治療胎兒的手術目前仍屬於實驗性質,並非常見治療;微創手術的成功率則較好,國內也有少數醫師會執行,是比較可行的胎兒治療。但這些手術都有感染、破水及引起早產等風險。

手術執行的時間及人員

有問題的胎兒可能在懷孕早期自然淘汰,而且此時胎兒形體過小、發育狀況不明、並不適合執行治療;所以懷孕早期大多不會執行胎兒治療的手術。至於懷孕後期胎兒發生的問題,就可能考慮提早生產,由兒科醫師來做治療。多數的胎兒治療時間會選擇在懷孕中期,產檢醫師若判斷這問題可能危及胎兒,如有合適的醫療團隊,才會考慮執行。所謂合適的醫療團隊,應該包括產科醫師、高層次超音波專家、高危險妊娠專家、遺傳諮詢專家、兒科及相關次專科等專家醫師,經過多方會診後,才會決定治療方式。