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快觀察!發燒、瘀青、頸部腫塊...這些症狀可能是血癌 發生率第一、治癒率九成的兒癌

血癌,其實沒有想像中遙遠,它是兒童癌症發生率第一名,卻也沒有想像中讓人害怕,治癒率可高達九成。本文帶你認識兒童血癌、了解發病徵兆,爸媽可早期發現、搶得治療先機。

 

個案一:7個月的楊小妹
7個月大的楊小妹,初診時臉色蒼白,整張臉白得像紙,肚子脹大,抽血發現白血球數值為10,000/uL,血紅素掉到5g/dL,血小板降至10,000/uL,血液也出現白血病細胞,進行骨髓檢查後,診斷為急性淋巴性白血病,之後開始接受為期2年8個月的化學治療。
楊小妹化療的疾病初始反應還不錯,兩個禮拜後,血液裡就找不到癌細胞了,但看不到不代表沒有,仍必須持續治療。期間巨細胞病毒血症頻繁出現,使用抗病毒藥進行預防,並無很多其他的併發症,最後她在3歲多順利完成治療。

 

個案二:3歲的林小弟
林小弟於3歲發病,初診時是長達1個禮拜的發燒、頸部有淋巴結腫塊,初步驗血正常,然而頸部腫塊達5公分,進行切片、骨髓檢查後,診斷為急性淋巴性白血病,之後便中斷幼兒園課程、進行化療。
化療期間曾發生細菌性敗血症,血液遭受細菌感染;化療抵抗力弱時,也曾出現巨細胞病毒增殖、病毒性肺炎,不過都能順利治療好。林小弟6歲多成功完成治療,身體也很快恢復健康,可順利銜接小學一年級的課程。

由上述兩個3歲以下的案例可知,只要好好接受治療,血癌有極高的治癒率。

爸媽請注意!早期發現血癌很重要

爸媽請注意!早期發現血癌很重要

什麼是血癌?馬偕兒童醫院小兒血液腫瘤科主任葉庭吉表示,血癌是造血系統的癌症,不僅會影響骨髓的造血,還可能會造成肝臟、肺部、腎臟和腦部等器官功能的受損。血癌分為急性白血病與慢性白血病兩種,以18歲以下的罹患人數來看,急性血癌比慢性血癌多30倍。又分為急性淋巴性白血病和急性骨髓性白血病,前者罹患人數較後者多4倍。

葉庭吉主任強調,血癌是兒童發生率第一名的癌症,馬偕醫院急性淋巴性白血病的治癒率為9成,所以只要爸媽多警覺、辨認,能夠早期診斷,就有機會痊癒、恢復健康!千萬別拖到器官已壞死的境地,本來能救卻也來不及了。

延伸閱讀:癌症≠絕症,常見4種兒癌

血癌不會遺傳、傳染,卻也無法預防

爸媽會好奇,發生血癌的原因為何?葉庭吉主任表示,雖然血癌不是遺傳,也不會傳染,但是基因本身很複雜,可能是先天體質帶有腫瘤促發基因,加上腫瘤抑制基因被消滅,引起後天基因的突變,進而促成血癌的發生。葉庭吉主任強調,現在仍無法有效預防血癌,雖然不管哪個年紀都可能得到血癌,但急性淋巴性白血病以18歲以下罹患比例較高,爸媽必須早期觀察和治療,以提高治癒率。

血癌不會遺傳、傳染,卻也無法預防

快觀察!這些症狀可能是血癌,趕快就醫檢查

血癌分為慢性白血病、急性白血病,爸媽快觀察各有哪些發病前兆,把握第一時間就醫良機!

慢性白血病:肚子脹大

葉庭吉主任說明,慢性白血病可能會拖一年,都沒有診斷出來,最常見的症狀就是肚子大、脹得很厲害,以及下肢有一些出血點,一般好發於5歲以上的孩子,很少有1、2歲的病患。

急性白血病

另一方面,急性淋巴性白血病與急性骨髓性白血病,有哪些症狀呢?

反覆發燒

兩種急性白血病的症狀很類似,最常見是持續發燒,超過1週或2週斷斷續續地高燒至39度以上,有六、七成以上病患都有反覆發燒的症狀。

頸部出現腫塊

急性白血病的病患,身體的淋巴腺、淋巴結腫起來,如常見頸部淋巴結,像似頸部有腫塊,摸起來不痛、超過1公分,且持續變大。

值得注意的是,白血病的腫塊大部分不會移動,若是頸部淋巴結摸起來小小的、會動來動去、已半年沒有變化,則比較不須擔心。

骨頭痛

罹患急性白血病會有骨頭痛、全身都痛得不得了的感覺,也許會痛到無法走路、痛到無法進行日常生活的程度。

肚子看起來很大

因為血癌細胞可能會跑到肝臟、脾臟,造成這兩個器官腫大,所以肚子看起來會比較大。

臉色蒼白

病患可能有貧血、倦怠、吃不下、沒有活力、臉色蒼白的情形,這也是爸媽要注意觀察的重點。

身上有瘀青和出血點

血癌患者身上會出現大大小小的瘀青、出血點,身上不會只有1、2個瘀青或出血點,常是幾十個、上百個,端視血小板的數量而定。

葉庭吉主任指出,身上有瘀青、出血點這種症狀不會單一出現,通常會合併其他病徵如頸部腫塊等一同顯現。

治療是一條漫長而辛苦的道路

急性白血病的孩子,罹患歲數以3至5歲居多,在發病前1至3個月,可能會出現上述症狀。當孩子出現異樣,立即就醫檢查,把握治療先機。

葉庭吉主任說明,急性白血病的治療第一線會使用化療,急性淋巴性白血病的治療期大約為2年8個月,而急性骨髓性白血病大約為10個月,兩者治療的療程不同。

一旦罹癌,孩子必須全心全意接受治療,可能無法再上學,並由專人照顧,否則療程中間容易出現感染問題,因此爸媽其中一人可能無法工作,對家庭日常生活的影響非常大。

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治療方式以化療為主

急性淋巴性白血病第一線治療以化療為主,其中3%至5%病患對化療不敏感,可能要用新一代的治療,包括造血幹細胞的移植,也就是骨髓移植。而急性骨髓性白血病約八成的病患,第一線亦是化療為主,但仍有接近兩成病患,治療效果不好,必須做骨髓移植治療。

葉庭吉主任指出,治療過程中會先做化療,反應不好時,骨髓中裡還有癌細胞,再進一步用更強的化療,或其他的治療。若評估化療已無法治癒,可能要轉至別種治療方式,包括骨髓移植。

臍帶血是造血幹細胞移植來源之一

造血幹細胞(骨髓)移植的來源有很多種方式,臍帶血是其中一種來源之一,其他包括兄弟姊妹相合的幹細胞來源,以及非兄弟姐妹相合的幹細胞來源,例如慈濟骨髓幹細胞中心。

除此之外,更進一步還有新一代的細胞(CAR-T)治療技術,也能為血癌的病患帶來治癒的希望。

臍帶血是造血幹細胞移植來源之一

治癒成功後,復發率高嗎?
葉庭吉主任表示,以發生率最高的急性淋巴性白血病來說,馬偕醫院9成治癒成功的病患中,頑固型或復發率約佔7%。

 

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諮詢/馬偕兒童醫院小兒血液腫瘤科主任 葉庭吉

採訪撰文/游資芸

攝影/Super Cute寶寶•親子寫真