首頁 育兒百寶箱 寶貝健康

癌症≠絕症,常見4種兒癌

孩子罹患癌症,父母一定難以接受。究竟為何會罹患癌症?常見的癌症有哪些?
其實家長可以透過徵兆來觀察,並且提高警覺。即使有了癌症,只要積極配合治療,治癒機率遠比成人高得多。

 

小兒癌症多屬中胚層或胚胎型癌,偶發佔九成以上。臺北醫學大學附設醫院小兒部主治醫師劉彥麟表示,通常兒童癌症很早就發病,多與身上少數細胞的某些基因出問題有關,這些基因異常大部分是偶發性,而非遺傳因素造成,例如:血液或神經系統的前驅細胞產生病變,可能會在短短幾個月或幾年內出現腫瘤。以現代進步的科技來說,許多兒童癌症已經能透過分子診斷找出有問題的基因,並且應用於治療方案的決定,或是長期追蹤的評估。

兒童癌症與成人癌症不同,成人多屬於上皮癌(佔九成以上),例如:身體組織最外層就是上皮,包括大腸癌、肝癌、肺癌等,必須累積很久時間才會發病;兒童癌症當中,則較多屬中胚層癌或胚胎型癌,例如:白血病和肉瘤、神經母細胞瘤等。一般來說,白血病佔兒童癌症的1/3,腦瘤約為1/5,另有其他各類腫瘤。

劉彥麟醫師特別提醒家長們,假如曾養育過、家族中其他小孩、或家長本身小時候曾得到罕見的遺傳性癌症(如腎上腺上皮瘤)、多發性或雙側腫瘤(如腎母細胞瘤)、兒童時期罹患成人腫瘤(如甲狀腺癌),或是家族成員當中有多人曾罹患相同或類似的癌症,尤其是肉瘤、腦瘤,就要稍為提高警覺。不過也不用太緊張,因為兒童癌症有九成以上是偶發,遺傳只佔不到一成。如果希望了解子女或本身是否有罹患遺傳性癌症的風險,可以主動找小兒血液腫瘤科醫師討論,必要時可轉介給基因醫學方面的醫師或專家,進行遺傳諮詢。

兒癌早期症狀

若家長覺得小朋友有疑似血液或腫瘤的異樣,可先找社區小兒科醫師做身體評估,包括檢查身上的淋巴結、肝臟與脾臟等。一般來說,病菌或病毒感染所引起的頸部淋巴結腫塊會在2週內消失,如果經過1~2週的觀察或治療,反應仍不理想,建議應請小兒血液腫瘤科的次專科醫師再做進一步評估。究竟家長該如何注意兒癌的早期症狀呢?

白血病或骨髓功能下降的症狀

血液中某些功能出問題,如果紅血球不夠,會造成貧血,容易累;白血球不夠很容易發燒;假如是血小板不夠,較容易出血,皮膚出現紫斑,或輕微碰撞就瘀青。

腫瘤本身引起的症狀

若直接看得到,例如:腫瘤長在眼睛(臨床相當少見)的視網膜母細胞瘤,一般人在拍照時,閃光燈一閃,照片容易出現紅眼,但這類病患因視網膜被腫瘤遮到,照相結果可能呈現白色瞳孔,即白瞳症 (除了腫瘤之外,有時照到視神經,也會出現白色瞳孔),建議萬一發現有兒童的照片出現白色的瞳孔,應盡快請眼科醫師評估視網膜的情況,找出發生原因。另外,偶而也有腫瘤會長在皮膚上,例如:組織球增生症或神經母細胞瘤,但機率很低。

然而,有很大部分是因腫瘤壓迫到神經而出現異常,例如:干擾到神經,小朋友原本學會的動作突然明顯退化,像是本來走得好好的,突然不會走路,或本來已經會自己上廁所,也突然不會,這可能因小便神經遭受腫瘤影響所造成。原則上,幼兒發展是持續進步的,假如原本學會又突然不會,家長就要特別注意。

腹部腫瘤

洗澡時都會比較放鬆,媽咪可摸摸小朋友的肚子,萬一懷疑有,會摸得到腫瘤,通常呈現較硬或表面不規則,但也可能只是腸子裡的糞便,必要時應帶到醫院,請醫師評估或安排檢查。