首頁 親子教育 幼兒教養

愛太多的兩種極端 你太縱容或過度控制孩子嗎?

父母很少承認自己的做法「極端」。你可能會問:「我只是在做自己分內的工作,只做對孩子最好的事情,怎麼可能會極端呢?」另一方面,你也可能承認:「我知道這種做法沒什麼效果,但我不知道還有什麼辦法。孩子做出了不當行為,我不能就這樣放過他。」

 

如同前文所述,考量自己當下的管教行為會造成什麼長期影響絕非易事,尤其孩子常常把父母惹毛,當他們做出拙劣(時而危險)的選擇,又使得父母焦急不已。你愛孩子,才會管教他們;但管教過程中也有許多常見的錯誤,是因為愛而犯下的。許多父母沒有發現自己的管教方式太過極端,其實是因為他們頻繁擺盪於兩個極端之間,所以感覺上好像達到了平衡。

瑪莉亞是一位媽媽,她也和其他家長一樣,面臨兩難的困境:「我採取放任的態度,直到我受不了自己的孩子才改變做法,」她說,「接著我嚴格控制孩子,到最後我卻受不了我自己。我很愛他們,但用這兩種極端的方式管教孩子一點也不有趣,而我又不知道還有什麼辦法。」又是那句老話:我不知道還有什麼辦法。看來這句話點出了愛太多的父母們的窘境。

 

左右為難的窘境

幾乎每一位和我們聊過的家長,都不喜歡孩子想要立刻滿足欲望:「我現在就要!」或大發脾氣、非得要爸媽讓步才罷休。人們若看見有些青少年只為了「好玩」就破壞別人物品,也是頻頻搖頭。很遺憾,我們都聽說過青少年(甚至是更小的孩子)砸壞信箱、蛋洗別人住家、砸碎聖誕燈飾等惡形惡狀。你一定也見過太多令人想敬而遠之的孩子,因為他們行為魯莽、貪得無厭,不會為別人設想又自私自利。你一定也曾聽人批評(或是自己也抱怨過),某些孩子變成小霸王,多令人難過。每個人都在談論這些孩子,談論教出這種孩子的社會多麼堪憂,但究竟是誰、是什麼現象要負責?孩子需要更好的教養,這已經算是眾所皆知的常識了。殊不知這正是混亂與問題的起點:究竟何謂教養?

 

教養不等於處罰

在社會上,大多數人將教養與處罰畫上等號,但事實並不然。有些父母認為,愛孩子最好的方式就是透過懲處「教導」孩子,畢竟他們不希望放任孩子撒野,更不希望孩子長成前幾段描述的那種野蠻生物。為了徹底剷除這些可能性,父母便開始嚴格控制孩子。

另一種父母則認為,愛孩子最好的方式,是不讓孩子因懲罰而受到羞辱。畢竟他們不希望孩子有樣學樣,用暴力解決問題,也不希望孩子濫用權力、控制別人。這些父母通常會變得過於放縱。當然,在兩個極端之間搖擺不定的父母也大有人在。

在兩個極端之間,確實存在其他的做法,那就是溫和且堅定的態度。在溫和且堅定的態度當中,沒有任何的控制、懲罰、縱容,但它可以達到真正的教養:教導孩子正確的行為,養成良好的判斷能力和負責任的態度,培養出正確的態度和觀念,在人生中充分發揮所長。