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居家隔離猝死與「隱形缺氧」有關?急診醫教3種方式自我察覺

COVID-19確診數及死亡案例持續增多,而其中有少數居家隔離中或等待檢驗報告出爐的個案,竟猝死家中,讓醫界警覺「隱形缺氧」的存在。這是體內已經呈現低血氧,但卻沒有呼吸困難的感覺,往往要檢查血氧濃度,才會知道病情已經非常嚴重,著實令人非常擔憂。
居家隔離猝死與「隱形缺氧」有關?急診醫教3種方式自我察覺

 

新冠肺炎COVID-19疫情確診數不斷飆升,本土案例截至目前為止已突破四千,死亡人數來到46人,其中有些個案情形特殊,是在居家隔離期間或等待檢驗報告出爐時猝死,甚至部分是猝死後才確診染疫。為什麼這波疫情惡化速度會如此快?此現象也讓醫界注意到「隱形缺氧」的出現。

指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞在今日(5/26)記者會上也指出,提供快篩陽性及確診者在居家隔離期間防疫指引,教他們偵測一些潛藏的症狀,的確有發現患者有隱形缺氧的狀況。指揮官陳時中表示,目前集中檢疫所都有血氧偵測儀的配備,也會提供地方政府給予居家隔離相關的配備補助。

什麼是隱形缺氧?

這波疫情大部分的死亡病人,很多介於中高齡,而且本身還帶有慢性疾病。有些是根本不知道自己已染疫,有些則是症狀輕微甚至無症狀,為什麼卻突然猝死?國外早前就已有先例,他們稱之為「沉默缺氧」(Silent hypoxia),或可翻成「隱形缺氧」,印度則稱為「快樂缺氧」(happy hypoxia)。

林口長庚兒科急診醫師吳昌騰指出,「隱形缺氧」的定義即為病人的血氧飽和度水平低於預期的飽和度(病人的血氧飽和度是50~80%,而預期的血氧飽和度為95%或更高),但是該病人卻沒有任何呼吸困難。

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「隱形缺氧」的定義即為病人的血氧飽和度水平低於預期的飽和度(病人的血氧飽和度是50~80%,而預期的血氧飽和度為95%或更高),但是該病人卻沒有任何呼吸困難。

隱形缺氧的可怕在於,患者能「正常活動」

吳昌騰醫師坦承,隱形缺氧的確令醫師們感到擔憂,原因在於這種缺氧最初不會引起呼吸短促,卻可能已經在患者體內造成快速損害,臨床表現通常是就醫前2~7天出現突然胸悶或無法深呼吸,幾天後開始呼吸急促,幾乎是正常呼吸速率的3倍,且手指與嘴唇也有點發青,往往得到了醫師檢查血氧濃度,才會發覺病情有多嚴重!

根據美國醫生們2020年實戰經驗分享,一些到急診室就診的COVID-19患者血氧飽和度已下降到70至80%之間,有些病人甚至低於50%,他們卻仍能正常行動。

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如何察覺自己是否「隱形缺氧」?有3個簡易方法

根據中央疫情指揮中心最新的防疫指引,有80%的輕症者可以自行痊癒,且考量到醫療量能,只要是無症狀或輕症的病患,只需要在合格的防疫旅館、集中檢疫所或在自家居家隔離即可,不需要住院治療。但不少人也擔心,萬一症狀惡化了怎麼辦?甚至自己有「隱形缺氧」該如何察覺?

吳昌騰醫師表示,若是能早期檢測隱形缺氧,是可以有助於決定何時開始氧氣治療或是判斷用侵入性或非侵入性的給氧方法,提供以下3個早期檢測的方法。

1.脈搏式血氧儀(Pulse oximeter)

家中可以自備脈搏血氧偵測儀,可用來監測病人的血氧飽和度(SpO 2),在醫療人員的指導下是可以使用的。透過脈搏式血氧儀不斷監測SpO 2是檢測隱形缺氧的一個很好的選擇,正常的SpO 2應維持在94%以上。

但要確保使用的脈搏式血氧儀具有較高的準確率,尤其是在患者SpO 2低於90%的情況下。

若是能早期檢測隱形缺氧,是可以有助於決定何時開始氧氣治療或是判斷用侵入性或非侵入性的給氧方法

2.動脈血液氣體分析(Arterial blood gas analysis,簡稱ABG)

這需要在醫療單位使用。動脈血液氣體分析是從動脈中採集血液樣本以檢查血液中不同氣體濃度的過程。吳昌騰醫師認為,ABG和SpO 2可能是早期檢測COVID-19患者隱形缺氧的有效的方法。

3.6分鐘步行測試(six-minute walk test)

這個方法你我都可用,像無症狀或輕症的患者就可以在家自我檢測,但建議搭配脈搏式血氧儀一起使用。檢測方式很簡單,就是以正常速度步行6分鐘後,再監控其生理反應。因為有研究證明,在步行6分鐘後,COVID-19的患者更容易患上「運動性缺氧無自覺」症狀。因爲這類COVID-19患者,會出現運動引起的缺氧而沒有呼吸困難;與對照組相比,COVID-19患者的SpO 2水平顯著降低。

一般來說,在步行6分鐘內,SpO 2低於90%應該定義是異常的,且SpO 2下降超過4%的患者也可能被認為是嚴重病例。

 

何時該求助專業醫療人員?

根據美國紐約市政府建議,已經採檢陽性並居家隔離,或採檢完等結果的人,可早晚各量一次,如果發現血氧量下滑,最好趕緊撥打防疫專線1922或打119緊急救護,尋求醫療援助,可參考以下美國紐約市政府的指引。

<圖表來源/美國紐約市政府網站>

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