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那年的SARS,今年的MERS

南韓爆發MERS以來,疫情不斷升高,傳來台灣的謠言滿天飛,讓曾經歷過SARS風暴的台灣民眾恐慌不已!如何防堵疫情擴散到台灣?萬一MERS傳來台灣該怎麼辦?當年曾參與和平醫院抗煞的葉勝雄醫師,帶您從12年前的SARS來看今年的MERS,防疫這場仗該怎麼打?

南韓MERS風暴

南韓自從2015年5月20日出現第一例中東呼吸症候群(MERS)病例後,疫情已經逐漸蔓延開來。截至6月17日為止,南韓已經有162個確診病例,病例數僅次於沙烏地阿拉伯,是世界上第二多MERS病例的國家。除此之外,MERS在南韓一共造成20人死亡,三星首爾醫院和大田建陽大學醫院也因此停診,兩千多所學校被迫停課,總計有五千多人遭到隔離。

南韓近幾年來在各方面的表現都很不錯,很多方面都是台灣學習或競爭的對象,但這次的防疫成績卻讓人跌破眼鏡,沒有展現出應有的水準。這也讓我們更加警惕,「勿恃敵之不來,恃吾有以待之」。台灣在12年前也曾有過對抗SARS的經驗,事後其實有許多值得檢討的地方,萬一MERS來襲,我們是否已經做好準備了呢?

認識「中東呼吸症候群冠狀病毒」
造成MERS的病毒,它的英文全名是MiddleEastrespiratorysyndromecoronavirus,縮寫為MERS-CoV,中文名稱直接翻譯過來就是中東呼吸症候群冠狀病毒,為了方便起見,以下我們簡稱為MERS病毒。也有人把MERS病毒翻譯成「莫士」病毒,MERS病毒雖不至於把世界帶到「末世」,但仍舊是讓人不能「漠視」的疾病。不過和SARS病毒一樣,台灣人最後都還是喜歡直接叫英文名字就好。

MERS病毒的傳染途徑還沒有被完全摸透,但基本上並不會像造成一般感冒的人類冠狀病毒那樣容易在人群之間傳播,人與人之間的傳染主要還是因為院內感染。但MERS病毒和禽流感有點像,不得到則已,萬一不小心得到,症狀反而會比平常容易感染人類的一般冠狀病毒還要嚴重許多!

MERS病毒第一次出現在2012年9月23日,當時世界衛生組織公布了2名來自中東的病人,他們都感染了一種新型冠狀病毒,都出現急性呼吸道感染加上急性腎功能衰竭。因為SARS病毒也屬於冠狀病毒,也會造成急性嚴重呼吸系統疾病,只是較不常導致急性腎衰竭,所以MERS病毒一開始被稱作「類SARS病毒」或是新型冠狀病毒。

MERS病毒屬於β亞科冠狀病毒,因為大部分β亞科冠狀病毒的天然宿主是蝙蝠,所以大家原本以為MERS病毒和SARS病毒一樣,可能來自蝙蝠。但是後來發現大多數的患者並沒有接觸過蝙蝠,反而部分的病患有駱駝的接觸史,也許是因為接觸到或不小心吸入生病駱駝的分泌物或飛沫而造成感染。還有些病患曾經喝過駱駝乳,因此MERS病毒來自駱駝的可能性相當大。