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小兒消化道常見問題

您可知道寶寶的消化系統與成人有何差異?常見的小兒腸胃疾病有哪些?何謂小兒慢性腹瀉?本篇特別邀請專業兒童胃腸次專科醫師、中醫內兒科醫師,詳解寶寶的消化結構,及幼寶寶居家腸胃保健妙法,並告知家長正確預防之道,破解坊間常見的保健迷思!

西醫篇:透析小兒消化系統

什麼是「消化」與「吸收」?
林口長庚醫院兒童胃腸肝膽科主治醫師賴明瑋表示,「消化」和「吸收」看似是同一件事,但確有其差異性。一般說來,人類腸道的「消化」作用就是分解的功用,是指將吃下去大分子的食物性質,例如:蛋白質、脂肪、澱粉等,透過消化酵素(消化酶:蛋白酶、澱粉酶、脂肪酶),將較大分子(肉類、奶類)分化為較小分子(胺基酸、胜肽、葡萄糖等),以便進行養分的吸收與利用。至於「吸收」,則是透過腸道黏膜絨毛組織,將小分子養份吸收,由血液循環輸送至肝臟進行新陳代謝作用。

因此賴醫師簡單比喻,腸道的運作過程,就好比我們學習必須先將聽到看到的大量訊息拆解分析(消化),然後才能真正內化(吸收),最後轉為大腦的知識記憶。另外,只有很少數的病因等情形,需要直接攝取小分子的胺基酸飲食,因為這種一開始就被分解的飲食,分子雖小但滲透壓亦高,不易被腸道完全吸收,因此只有極少數患者,才需要攝取此類已被分解好的小分子飲食喔!

新生兒腸胃與成人有何不同?
新生兒與成人的腸胃系統很不一樣。賴明瑋醫師指出,最大的不同點包括:胃及腸道的容量、長度、結構均不相同。而且消化系統除了主要的消化器官之外,消化酵素更扮演了相當重要的角色。而消化酶,在小兒與成人間的成熟度也是不同的。

*胃酸:消化蛋白質
舉例來說,胃酸主要的功能,是協助消化蛋白質成份的食物。胃酸在寶寶剛出生的時候,其酸度與分泌量,並不如成人那麼足夠,通常差不多在寶寶四個月左右時可趨於成熟。

*胰臟分泌脂肪酶,消化脂肪
其次,消化脂肪的時候,則需要脂肪酶,而脂肪酶最主要的來源就是胰臟,胰臟將脂肪酶分泌至腸道來消化脂肪,然而,許多剛出生的新生兒,胰臟成熟度不足,所以胰臟脂肪酶也不夠,因此多數新生兒便便,看起來似乎就有點油亮、油亮的,但這並非異常,而是在於胰臟還未完全成熟所致。這也是嬰兒剛出生,無法消化成人食物的主因。