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生育力評估+產前診斷,教妳提高懷孕CP值

古人說,不孝有三,無後為大。然而,現代人晚婚且晚育,對高齡35歲以上想懷孕的婦女來說,生育力也變成壓力。有計畫趕上生育列車的夫妻,在生殖醫學門診中,能給予哪些重大篩檢及個人幫助呢?且看本篇的好孕專家告訴您!

生育力評估的意義

國泰綜合醫院生殖醫學中心主任賴宗炫表示,所謂的生育力評估,意義是透過客觀的醫學檢驗及檢查方式,進一步了解男女在目前年齡階段,其生育能力的狀態,是否有異常、早衰或老化等實際問題現象。並透過生育力的完整評估,發掘生殖能力已屆早衰的患者,進一步介入並給予適當的生殖科技輔助治療,重新找回家庭生育能力的一線生機,以協助達成其人生求子的心願。

由於目前各縣市政府所設立的男女婚前健康檢查,主要是在針對性傳染病,如:梅毒及愛滋病篩檢,乃至某些重大遺傳疾病及胎兒可能垂直傳染的高危險疾病,如:海洋型貧血、德國麻疹等檢查要項做檢測。對於女性生殖系統及功能並沒有真正做到檢查,無法得知女性生育力是否異常。此外,男性比女性來說,生育力檢測較完整些,另有提供精液檢測的項目。

但是在政府行之多年的推動下,國內少子化的風氣仍盛,出生率一片慘淡低迷,賴主任表示,主因除了現代人晚婚、晚育外,生活型態、環境污染、飲食西化等因素下,也造成男女性的生育能力提早衰老。然而,婚前健檢卻沒有針對這個問題來擊中要害,亦即沒有做到生育力評估的完整性。那麼到底要做哪些檢查,才能達到生育力評估的完整性呢?

賴宗炫主任表示,政府目前現行的婚前健檢,對男性生育力的評估,做得比女性還足夠些。但婚前健檢,針對女性婦科疾病、輸卵管是否通暢可能造成不孕等問題,則無法提供答案。因此,婦產科或生殖醫學機構的生育力評估門診,則可補足婚前健檢對男女生育力篩檢不足的缺憾。

特別是女性內分泌生殖系統,及卵巢、子宮、輸卵管等功能檢查方面;婚前健檢完全無提供相關的篩檢。或許政府也有預算上的考量,故目前無法提供此項篩檢。然而,對已屆育齡的夫婦來說,某些生育力的檢查項目,至關家庭生育計畫,因此就現階段來說,最理想的,就是夫婦主動至婦產科或生殖醫學門診機構,主動尋求諮詢及篩檢。

生育力評估的對象

生育力評估的主要對象,如同前述所提及,主要針對有生育計畫的夫妻,盡可能提早進行生育力評估的各項規劃及檢查,透過篩檢找出具有生育力潛在障礙的患者,進一步可透過人工生殖醫學輔助科技的治療及介入,如:排卵刺激、人工授精、試管嬰兒等方式,在患者生育力未衰竭前,完成家庭的生育目標。

至於遺傳諮詢的意義,則提供已懷孕的婦女及家庭,提供家族性遺傳疾病,對家庭及母胎的影響及概況分析。並可透過現有的遺傳科學技術,進行產前診斷,甚至在做試管嬰兒療程胚胎植入前進行胚胎著床前診斷,透過基因技術篩檢出,可能具有染色體異常的胚胎,降低胎兒發生遺傳性的疾病風險。

 遺傳諮詢≠優生保健 

賴宗炫主任表示,其實遺傳諮詢,並不等於優生保健。因為優生是人為訂定的,畢竟人有高矮胖瘦美醜,要是沒有完美基因的人,該怎麼辦?如果優生保健是追求健康,則健康定義何在?難道基因缺陷就不能生存嗎?假設他人被列為優生物種,那麼相對的,我就被定義為劣種,那麼人的心理創傷有多大呢?

生物本具有多樣性面貌,同一種類族群,均有外觀的差異,因此可構成如此多元的社會;雖說有差異,但人類生命智慧的高度展現,往往卻是可突破限制的。現代社會強調的是對生命權的尊重。而就連米格魯做動保實驗的研究,人類都會反對了,更何況是懷孕,所以嚴格來說,人類不該過度強調基因優越性,因為人人都沒有最完美無缺陷的基因!

賴主任說,其實外國人已不再講優生保健(Eugenics)了;他們一聽見優生,就會與納粹主義做連結,甚至反感。同樣的,「基因缺陷」不見得不好,有時某種基因缺陷反而在某個環境下是一個優勢。舉例說,我們常聽見的海洋性貧血是一種基因缺陷疾病,在台灣帶原率約佔15%,而在赤道地區的國家,印尼、非洲、馬來西亞、剛果等地,尤其環赤道地區的國家,其帶原率卻高達2030%。而我們知道,瘧疾會致死,尤其發生在環赤道地區最多。

可是,海洋性貧血的人卻不易得瘧疾。而像我們這種沒有海洋性貧血缺陷基因帶原的人,若去到環赤道地區(就像上述馬來西亞、非洲等地)生活,一旦被瘧蚊叮到,就有極高感染致死的可能。因為海洋性貧血的人,紅血球有缺陷,所以貧血,但也正因為基因缺陷,故虐原蟲不會寄居到體內紅血球繁殖,反而要找正常人體才能生存。

所以,國外早已用「產前診斷」(Prenatal diagnosis)取代舊時的優生學觀念,作到儘量不要誤導父母去決定,到底要不要生下這個染色體或基因缺陷的孩子。因此,透過玻璃娃娃基金會、唐氏兒基金會、早產兒基金會等團體,去幫助這些弱勢兒,也是尊重生命權的一種展現,如此社會就得以呈現各種族群多樣性。因為一味強調齊頭式的優生,那麼即使聰慧如海倫凱勒,恐怕未出世就被中止妊娠了。

再者,如果先天基因缺損,也不一定後天出生後都會表現出來。而只要缺損的基因不表現,就不會有任何異常發生。舉實例來說,曾有一名學識豐富的醫師博士,被基因技術公司取樣,做全基因的技術檢測,結果竟發現自己的基因,居然帶有五個微小片段的缺損,其中兩個基因甚至有精障(智能遲滯或不足)的基因,因為後天沒有表現出來,所以沒有發病。

後來透過遺傳生物科技專家解釋說,基因缺損只要不表現,就不會表現異常。因為在整個生命發展的過程,即使擁有缺損的基因,也不一定都有機會被展現。乃至後天因素使然,使缺損的基因甲基化以後,就不會表現。(註:甲基化為DNA化學修飾的一種形式,能在不改變DNA序列的前提下,改變遺傳表現。)

因此,如果僅憑全基因圖譜去決定個體是否『適者生存』,那麼將會造成很多無辜的小生命,將可被終結生命權。所以,基因檢測的目的,是及早發現及早治療,千萬不可因噎廢食,或認為基因不好,就乾脆連胎兒生命權就不重視了,否則這樣反而是誤導並濫用遺傳諮詢門診的用意了。