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創傷來自孩子提早誕生:一位早產兒媽媽的告白

早產兒的出生,經常伴隨的是許多疾病的風險、醫學的治療,父母必須更為用心的照顧與陪伴。這樣的情況下,早產兒媽媽卻可能面臨自責與心理壓力,而出現創傷後壓力症候群(PTSD)。

 

 

何謂創傷後壓力症候群(PTSD)?

一個人遭遇到創傷事件後,因心理壓力而導致的精神疾病,這樣的事件包含戰爭、性侵、車禍…等。英國一項新的研究發現,PTSD也可能會因為孕產時所形成的心理創傷而引發,但往往會被誤判為憂鬱症。

 

 

Suzanne的故事:沮喪、壓抑、罪惡感

英國BBC報導,一位早產兒媽媽Suzanne Ruart的兒子Aiden因為提前三個月出生,在新生兒科待了三個月。兒子回家後的隔年,Suzanne意識到她過去一直在抑制自己 PTSD的症狀。

Suzanne說:「在我第一次看見他醒來,我開始感到一種令人窒息的焦慮,每一次走進新生兒科,就會有壞消息捎來。在那之後,那樣的焦慮從未真的離開過。現在我能夠如此正視這個焦慮,是因為我經常談論起它,但在那個時候,當所有的目光都放在Aiden身上時,我從未讓自己去細想我正在經歷的這些感受。」

 

英國的一間慈善福利機構Bliss在新研究中發現,有62%產下早產兒的父母指出,當孩子還在新生兒科時,他們並沒有獲得正式的心理支持,像是一些諮詢、談話治療等。

接受調查的589名早產兒父母中就有16%的父母,在待在新生兒科的這段期間裡被診斷為PTSD;超過三分之一的父母表示他們的心理健康「明顯惡化」,僅有8%的父母認為自己得到心理上的支持。

 

起初,有人建議Suzanne可以接受Bliss這個機構所提供的諮詢協助,但在生下Aiden的最初幾天,一切事物、感受對她來說都相當模糊,所以她並沒有接受這個提議。

「我其實是需要支持的。在一開始的幾個夜晚,當我獨自一人,沒有孩子、老公或任何家人的陪伴,回到醫院的房間裡,我躺在床上哭了一整晚,並想著我可能會因為提早生下我的小寶貝,而徹底改變了他的未來。」她說,在那接下來的幾個月裡,每當她看著她的兒子在接受痛苦的手術時,她都能「身體上感覺到」他所正在經歷的。

「我願意做任何事情去代替Aiden接受這些痛苦,而你卻只需要袖手旁觀。」

 

 

每一位媽媽和她的小孩,都值得人生中「最好的開始」

Suzanne說:「有一種心碎感,是當你看到一些父母,而他們孩子的健康狀態不如自己的孩子時。看著醫生和護士們奮力地在為一個小生命爭取,那樣油然而生的敬畏是很振奮人心的,但當你看到一些傷心的父母被帶出病房時,你也同時會為他們感到心碎。我還感受到一種奇怪的罪惡感,是當我每一次看見我的孩子正在醒過來的時候-我感覺他們是被摧毀而沒有希望的。」

 

慈善機構Bliss指出,每一位早產兒父母都應該獲得心理上及社會上的支持。英國衛生與社會關懷部(Department of Health and Social Care)的一位發言人也表示:「我們有責任給予每一位媽媽和她的小孩,人生中最好的開始。這就是為什麼我們投資了3.65億英鎊改善產期的心理健康服務,使每年得以增加3萬名婦女獲得專業的照護。」

 

Suzanne認為更多的支持,是需要讓這些父母知道:「不好」是沒關係的。

「有太多的關注都放在保持積極樂觀,以及孩子的行為上。所以當你覺得自己沒辦法成功應付一切時,你並不覺得自己應該把這些負面情緒表現出來。你只是一直試著讓自己保持樂觀。」