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天一冷就嗜睡、食慾大增?恐心理健康出毛病!

30歲的小美是忙碌的家庭主婦,平常活力旺盛、樂觀開朗,但這兩年一到冬天就窩在房間不想出門,除了吃、睡,對其它事都提不起勁,偶爾也有結束生命的想法。經醫師診斷才發現得了「季節性情感疾患」,也就是俗稱的冬季憂鬱症…

 

嗜睡、暴食 冬季憂鬱典型症狀

冬季憂鬱是一種特殊的憂鬱症類型,醫學上的正式名稱為「季節性情感障礙」。患者通常會在秋冬兩季發作,到了春夏又會恢復正常。若連續兩年都在秋冬出現憂鬱症狀,就要懷疑可能是冬季憂鬱症。

如同許多心理疾病,醫學界至今仍無法確認冬季憂鬱症的明確成因。可能的病因包括季節變化導致內在生理時鐘失調、日照不足造成褪黑激素(melatonin)分泌異常、大腦單胺類神經傳導物質(如血清素)含量過低、多巴胺系統功能異常等等。患者通常食慾旺盛,尤其喜歡吃高熱量的垃圾食物,並容易嗜睡、賴床,換句話說就是「睡好睡滿、吃飽吃滿」,這部分與我們一般認知的憂鬱症會失眠、食慾不振有相當大的不同。

 

年輕女性、孕婦 高危險群

從性別來看,女性罹患冬季憂鬱的機率是男性的4倍,其中又以年輕女性的比例較多。從地區來看,愈靠近南北兩極(住所緯度愈高)的人罹患比率愈高。彰化基督教醫院精神科病房主任張庭綱表示,女性之所以成為冬季憂鬱的高危險群,一般認為與演化有關。遠古時期的女性為迎接懷孕、生產、育兒等挑戰,往往會在冬季多吃、多睡以儲存能量,這種自我保護與調節的機制進入基因以後,便成為現在看到的冬季憂鬱症。而年輕女性之所以較容易得到冬季憂鬱,是因為女性到了青春期會分泌較多雌二醇,雌二醇會影響血清素的產生導致憂鬱。除此之外,孕婦因為體內荷爾蒙與內分泌改變,容易感到疲勞,在疲勞的前提下,加上冬季日照較少,心情就容易憂鬱。

 

光照、認知行為治療 有助改善病情

冬季憂鬱的治療可分為光照、藥物、心理治療、找出紓壓管道與情緒調適的技巧、健康營養的飲食等幾個部分。光照治療的方式是在早晨及傍晚進入特殊儀器中,以2,500燭光以上的強度接受1~2小時的光線照射。傳統型抗憂鬱劑百憂解與同類型的抗憂鬱劑也具有治療的作用。而心理學的認知行為治療也可以改善患者憂鬱的情況。