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嬰兒為什麼會突然猝死?

嬰兒原本看起來好好的,怎麼會猝死?危險因子包括哪些?是否有辦法預防嬰兒猝死呢?本文解開嬰兒猝死症的神秘面紗,讓不幸意外的發生率降至最低。

嬰兒猝死症的定義&發生率

嬰兒猝死症係指1歲以內的嬰兒突然死亡,死亡前沒有任何徵兆。發生率為1/1000~3/1000,大多以睡眠時為主要的發生時段。跟據統計,其中尤以2~4個月發生嬰兒猝死的人數最多。壢新醫院小兒科薛常威主任表示,這個年紀的嬰兒大多不太會翻身,肌肉發展仍不靈活,被壓住口鼻無法有效掙扎,經常以為自己還在母親的子宮裡,因此較易在睡眠時猝死。4個月大之後,頸部肌肉發展較成熟,猝死的機率即明顯下降;至於2個月以前發生率較低的原因,則目前仍不明。

 

相關危險因子

嬰兒猝死症的確切成因目前在醫學上是個謎。不過仍有一些危險因子可供參考:

1.性別:在性別的部分,男嬰發生嬰兒猝死的機率比女嬰高,成因不明。

2.天氣:天氣寒冷、門窗緊閉,也增加猝死的可能性。因為門窗緊閉、氣流不通,若家人呼吸道感染容易傳染給嬰兒,嬰兒較易感冒,口鼻可能會被痰塞住。

3.睡眠環境:棉被太厚、衣物穿太多或太厚、床鋪過於柔軟、床上放置太多玩具,口鼻容易被悶住,都會提升危險度。

4.是否與大人同睡:嬰兒若與大人一起睡,大人睡熟容易不小心壓到嬰兒,導致嬰兒窒息。如果大人有飲酒或服用藥物的習慣,更不宜與嬰兒同睡,以免睡太沉沒發現自己壓到嬰兒。

5.早產:早產兒的器官如大腦或心肺系統不成熟,可能會不明原因停止呼吸,或呼吸道被分泌物阻塞卻無力掙扎。

6.嗆奶:吐奶過於嚴重時,食道與呼吸道被塞住,也會有危險。

7.父母有抽菸或喝酒的習慣:根據研究顯示,父母抽菸或喝酒,會增加新生兒的猝死率。尤其是懷孕時絕對不能抽菸或喝酒,亦不宜食用含有酒精的食物。

8.心臟病:有些嬰兒有先天的潛在問題,例如心臟方面的疾病。剛出生的時候不一定檢查得出來,有時候卻會無預警地猝死。

9.睡姿:睡覺時,趴睡比仰睡較易猝死。

 

為什麼趴睡時容易猝死?
趴睡的時候會遮住口鼻,較易窒息;另外小嬰兒趴睡其實會睡得比較安穩,感覺上就像是仍然睡在母親的子宮裡,較有安全感,不過也會因為睡得太沉穩而忘記呼吸。有些嬰兒由睡眠中驚醒的神經反射能力不佳,尤其是趴睡更加危險,因此一般都建議以仰睡取代趴睡。