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幫助早產兒順利長大!

早產?有什麼關係嗎?當然大有關係!早產兒是發展遲緩的高危險群,可能會出現認知或動作發展落後、行為問題、注意力不集中、過動、學習與生活適應障礙!那怎麼辦呢?「早產兒追蹤」及「早期療育」是最重要的,而且越早開始越好!
幫助早產兒順利長大!

 

早產兒是發展遲緩的高危險群

近二十多年來,由於新生兒醫療照顧上的長足進展,使得新生兒尤其是早產兒的存活率大幅提升,每100名新生兒當中會有8〜10位是早產兒,九成左右的早產兒都能克服種種挑戰而存活下來。然而,隨著存活率的改善,早產兒長期的神經學發展,包括智力、認知、動作發展、行為表現如何?以至於學齡期在學校的課業表現是否與足月兒不相上下?已成為目前最受家長以及兒童照顧相關科系的醫師們重視的課題。

 

早產兒成長到孩童期,可能出現的神經功能發展異常包括:

a.50%可能會出現認知或動作發展落後、行為問題等狀況。

b.15%可能成為腦性麻痺兒(Jane Orton et al,2009),因而導致學習障礙與日常生活適應上的困難。

 

這些神經感覺動作發展異常,初期的臨床表現往往並不明顯,有的甚至要到學齡期才開始呈現非常顯著的落後。注意力不集中或者過動是頗為常見的問題,輕度的動作發展遲緩(常被歸類為感覺統合異常)也相當常見。長期追蹤的結果顯示,低出生體重早產兒(出生體重小於2000公克),尤其是極低出生體重早產兒(出生體重小於1500公克),較有可能產生學習與生活適應障礙。近年來世界各國針對早產兒發展的大規模研究均顯示,「早期療育」對於低體重早產兒學齡期的神經發展表現有不容忽視的重要性。

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早產兒追蹤發現問題、早期療育解決問題

「早產兒追蹤」的重要性

早產兒長期追蹤是必要的,這樣可以及早發現早產兒神經功能發展進程上可能的異常,並及時轉介至早期療育團隊接受進一步的評估與治療。

「早期療育」做些什麼?

「早期療育」的範疇包括生理的、醫學的、以及環境上有計畫的相互配合,由專業團隊早期介入,協助有發展遲緩潛在危機的早產兒,提供符合孩子個別需求的療育課程;有的療育服務是針對兒童本身的需要而設計,然而更多的早療介入更著重於家長及孩童共同參與早療課程,以期達到提升學習與生活適應能力的目的。文獻顯示,開始進行早期療育的「時間點」對於未來的預後有極重要的影響。

3歲前是療育關鍵期,越早開始越好!

早產兒出院後到3歲前的幼兒期,是黃金關鍵期;在這段時間內如能經由積極篩檢早產兒學習與生活適應的狀況,早期發現神經動作發展遲緩的高危險群,及早介入並安排語言治療、職能治療、物理治療、感覺統合等復健早療課程,在日後追蹤檢查時可以看出顯著的進步。

3歲前即接受早期療育的早產兒,其感覺及動作發展分數有很明顯的增加,並且有較好的神經學發展表現(Koldewijn et al,2009)。此外,研究更進一步顯示,3〜5歲神經動作發展遲緩的高危險群孩童,經過積極的早期療育之後,於學齡期會有很明顯較高的智商分數表現。在台灣,早產兒基金會的調查統計也呈現同樣令人振奮的好成績。

然而研究也指出,若遲至5歲到13歲才開始接受復健的發展遲緩兒,日後追蹤未必能有智商分數提高的成果。等到青春期之後(13歲到18歲)才接受各種語言治療、職能治療、物理治療、感覺統合等復健的青少年,這些療育課程對於他們日後認知發展的幫助將會變得非常的有限。由此可知,談到早產兒的「早期」療育,「時間」才是最重要的關鍵點,及時且越早開始越好!

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早產兒發展狀況

幫助早產兒健康長大!

「早期療育」及「早產兒追蹤」對於發展遲緩高危險群之早產兒的重要性不言而喻。自1995年8月起,「早產兒基金會」開始推廣全國「極低體重早產兒出院後的追蹤檢查工作」,成立早產兒追蹤門診,成員包括一名專職之新生兒科醫師,加上專業的復健科醫師、心理師、小兒神經科醫師、眼科醫師、耳鼻喉科醫師、語言治療師、職能治療師、物理治療師、社工師和營養師。追蹤評估時間為矯正年齡6個月、12個月、24個月及5歲。

極低出生體重早產兒為學齡期發生心理、學習、及行為問題的高危險群,因此,應定期回門診進行視力、聽力、生長及心智動作發展評估,以期達到及早發現問題、早期轉介、早期治療之效。

經過了十多年的努力,台灣早產兒的身心發展狀況與生活適應能力有極顯著的進步,校園友善環境的營造更催化了良性循環,持續強化早期療育對早產兒的正向影響。因此,每位照顧早產兒的家長、保母與老師,都應密切注意孩子的智能和行為發展,與專業醫療團隊配合,定期接受早產兒追蹤檢查;若發現孩子有任何發展落後的跡象,均應積極尋求早療專業醫療團隊的協助,讓孩子得到早期發現、早期治療的最佳效果。

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林炫沛
學歷:高學醫學大學醫學系畢
經歷:馬偕紀念醫院台東分院小兒科主任美國耶魯大學遺傳學系臨床研究員
現任:馬偕紀念醫院小兒科部資深主治醫師台北市政府早期療育推動委員會委員

林佳瑩
學歷:長庚大學醫學系畢
現妊:馬偕紀念醫院台東分院新生兒科主治醫師

 

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審閱╱馬偕紀念醫院小兒科部資深主治醫師 林炫沛
輯╱張玉櫻
照片╱本刊資料室健康寶寶