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孩子能吃巧克力嗎?營養專家的4大建議

據說曾有醫師建議,3歲前最好不要給孩子吃巧克力,是真的嗎?有時候給孩子嚐一小口,會有什麼壞處嗎?其實,巧克力背後牽涉的主要是咖啡因的問題,以及糖分、色素等人工添加物,都可能影響到孩子的健康…所以究竟能不能給孩子吃巧克力呢?請看營養專家的4大建議!

關於咖啡因的疑慮

榮新診所營養師李婉萍指出,孩子到底能不能吃巧克力,其實主要的疑慮是在於咖啡因的問題,所以應該先釐清咖啡因的攝取量對於幼兒的影響。

兒童與青少年咖啡因的攝取量
根據2014人類營養飲食的研究指出,關於咖啡因對於兒童行為和情緒等影響的對照試驗,在190個研究中,有11個對照組與13個符合條件的觀測研究,發現若高咖啡因的攝取量每公斤體重大於5毫克,就會明顯有一些焦慮與戒斷症狀的風險。同時有證據顯示,兒童和青少年應限制每日的咖啡因攝取量為每公斤體重2.5毫克,等同於一兩杯茶(約200cc)或是小杯的咖啡(約250cc)。而研究指出,這些茶和咖啡只要不過量,並不需要嚴格限制,因其有助於每天的液體攝取量,並可提供對於人體有益的類黃酮成分。

咖啡因攝取量多寡的安全性評估
此外,歐洲食品安全局(EuropeanFoodSafetyAuthority,EFSA)也重新評估了咖啡因的安全性,並提供攝取量的建議。

報告指出,健康成人若平時或劇烈運動前兩小時攝入200毫克(約每公斤體重3毫克)的咖啡因,並無安全上的疑慮;不過100毫克(約每公斤體重1.4毫克)的攝取量,即有可能影響睡眠品質,尤其接近睡覺時間時。而一天攝取達400毫克(約每公斤體重5.7毫克)的咖啡因,對於一般成人並不會有不良反應,卻可能對懷孕婦女產生影響;但如不超過200毫克,則不會對胎兒及攝食母乳的嬰兒造成危害。另有研究曾指出,兒童及青少年一天之咖啡因攝取量若超過每公斤體重3毫克,可能會出現焦慮及行為上的不良反應,因此兒童及青少年也應多加注意。

李婉萍營養師表示,以這些研究報告來評估,每公斤體重2.5~3毫克都屬於安全範圍,但有些人體質較為敏感,有可能攝取每公斤體重1.4毫克時,便會出現影響睡眠的問題,比如也許會增加睡眠遲滯期,或是降低睡眠長度,所以不代表每個人的承受度都是一樣的。不過目前咖啡因看起來對於幼兒的影響,只要不過量害處並不大,可能就是造成亢奮和睡不著的狀況,或是影響睡眠的長短。但李婉萍營養師建議,若孩子屬於不易入睡或本身有過動問題,父母便需特別觀察孩子食用後的反應再來評估。

兒童與青少年咖啡因的攝取量影響

依體重每日攝取量(mg/kg)

呈現的現象

5

*增加焦慮

*增加戒斷症狀

3

*不用擔心

2.5

*比較無副作用

*對於大人能增加認知功能,但兒童與青少年需要更多的研究確認

*對於大人能增加運動表現,但兒童與青少年需要更多的研究確認

1.4

*睡前喝有些人也許會增加睡眠遲滯期

*睡前喝有些人也許會降低睡眠長度