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爸媽要知道!隱藏版兒童殺手-神經母細胞瘤

之前一名英國4歲小女孩被診斷罹患神經母細胞瘤第四期,經過治療仍不敵癌魔離世。神經母細胞腫瘤位居臺灣兒童常見癌症的第四位,由於發病初期病徵並不明顯,猶如是隱藏版兒童殺手的神經母細胞,身為爸媽應該要知道!

 在臺灣,一位張小妹妹在2歲多時,因肚子痛和發燒就醫後發現腹部有個腫瘤,之後轉診至中國醫藥大學兒童醫院,經過仔細檢驗後,確定診斷為第四期的惡性度神經母細胞癌,這時腫瘤不但達十多公分,且已有骨頭和骨髓的轉移。

  確診後張小妹妹接受化學治療並開刀切除殘存的腫瘤,因張小妹妹在出生時有保存她的臍帶血,因此在接受高劑量的化學治療殲滅癌細胞後,將自存臍帶血輸回,成功恢復造血功能。目前張小妹已完成移植後五年多了,持續追蹤也沒有發現癌細胞,活潑可愛的模樣,實在看不出她曾歷經重重的生死關卡。

五成腫瘤來自於腹部

  癌症就是惡性腫瘤,指的是某一變形細胞無限制增生進而擴散。中國醫藥大學兒童醫院兒童血液腫瘤科主任巫康熙表示,神經母細胞腫瘤是交感神經系統細胞在胚胎發育過程中產生突變而長出的腫瘤,這些神經節分布在身體的許多部位,五成的腫瘤源自於腹部,通常從腎上腺髓質或交感神經節以腹部腫瘤形式出現,也會在胸部、頸部、骨盆或頭部發現。

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大多是5歲前發病

  大約一萬名孩子就有一位罹患兒童癌症,而神經母細胞癌佔兒童癌症的7%左右,以好發率來說,差不多是每一百萬名兒童就有7位罹患神經母細胞瘤,因此,推估臺灣一年約有30~40名的個案。

  巫康熙主任指出,特別的是神經母細胞瘤平均診斷年齡為2歲左右,通常90%在5歲以前就會發病,大小孩較為少見,其中的男女比例並沒有差異。

成因不明,與遺傳無關

  為什麼會發病?目前成因不明,不像有些癌症可能與遺傳有關,巫康熙主任表示,神經母細胞與遺傳沒有關係,而是孩子的神經細胞基因產生變化,變成突變細胞而成為癌症,其它基因都是好的,變成癌症的基因大部分都是有問題的。

不容易早期發現異狀

  大部分的神經母細胞瘤長在身體裡面,尤其五成的腫瘤長在肚子內,因此不容易早期發現異狀。然而,根據腫瘤的位置、大小而有不同的症狀。常見症狀有:

‧源自腹部:這是最常見的症狀,孩子的肚子看起來會大大的,摸摸肚子可能會感覺到有硬塊,以及腹脹、腹痛、水腎、便秘、腸道或膀胱功能異常。

‧源自脊椎旁的神經節:出現下肢麻痹、四肢無力、步態不穩的症狀。

‧源自縱膈腔:導致呼吸困難。

‧源自腎上腺:使得腎上腺素分泌過度,可能引起高血壓、頭痛、潮紅、盜汗…等。

不容易早期發現異狀

主要有兩種方式診斷評估

  診斷神經母細胞瘤,除了醫師詢問病史、身體檢查之外,主要利用血液常規檢查、尿液檢查(24小時尿液VMA)、骨髓檢查、病理切片、放射影像(電腦斷層、X光、超音波、磁振造影)、正子攝影…等進行評估。

  巫康熙主任指出,其中最重要的確診方式即為(1)直接的腫瘤部位切片;(2)經骨髓病理檢查呈現陽性併24小時尿液VMA陽性來證實。而VMA是腎上腺素的代謝物,通常神經母細胞瘤患者的尿液中可發現大量的VMA。

1歲以內發現有極佳的癒後!

  目前的兒童癌症大約八~九成都能夠治得好,若於1歲之前便發現罹患神經母細胞瘤,治癒率也很高,約有九成會好。但誠如前文所提通常難以早期發現,如果超過1歲才發現且為第四期的神經母細胞瘤,其治癒率並不佳,只有四成能夠治癒。

神經母細胞瘤可區分成5種期別

臨床分期

分期標準

第1期

腫瘤侷限在原發部位,沒有淋巴結轉移。

第2期

腫瘤已侵犯到原發器官之外,同側的淋巴腺受侵犯。

第3期

腫瘤已跨過身體正中線或兩側局部淋巴腺受到侵犯。

第4期

轉移到骨髓、骨頭、肝臟、軟組織、遠處淋巴結、腦、皮膚、肺…等。

第4S期

年齡小於1歲半內,雖已發生轉移限於骨髓(不同於骨頭)、肝臟及皮膚3個器官。

 

自體骨髓移植改善癒後

  與一般癌症治療方式差不多,開刀手術、化學治療、放射治療都是基本的。巫康熙主任指出,發現神經母細胞瘤時,通常已是10幾公分大的腫瘤,通常先以化學治療將腫瘤縮小成小塊,再開刀切除之。

  若為第四期患者,根據臺灣兒童癌症基金會的研究顯示,開刀手術之後再進行自體造血細胞移植,可以增加治癒率,並接著做放射治療,最後再吃名為A酸的藥物,以便將殘存的癌細胞從惡性分化成良性。

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  針對神經母細胞瘤,目前有臺灣人發明的標靶藥物Anti-GD2可以選擇,但現今此藥物並無給付,價格十分昂貴,高達上千萬,因此通常若為反覆復發才會考慮使用。

手術成功之後注意復發

  所有的癌症都一樣,最擔心的就是「復發」!通常第一次的治療效果都很不錯,腫瘤會變小,但神經母細胞癌屬於惡性疾病,復發率蠻高,所以,就算完全治療好了,也要留意復發問題,可能是在原來的地方復發,也可能跑到別的地方復發。

   然而,預防神經母細胞瘤的復發最重要的就是治療做得完整!巫康熙主任提醒,規則地接受完整一系列治療,不能偷工減料!

副作用隨藥物代謝好轉

  有些爸媽會有錯誤迷思,以為化學治療的藥物,將造成孩子的一輩子傷害,巫康熙主任指出專業的醫師會把劑量算好,只是當下仍有掉髮、嘔吐、發燒、感染…等副作用,然而這些副作用隨著藥物代謝後就會逐漸好轉。

循正規治療,誤信偏方!

  即便是醫療資源相當豐富的臺灣,偶爾也會發生因相信偏方而延誤就醫時機的個案,這是相當可惜的!巫康熙主任提醒,如果孩子不幸罹患神經母細胞瘤,應該選擇大型醫院的專科醫師進行治療,除了西醫之外,想要輔以正規的中醫治療是可以的,但就是別聽信偏方,以免錯失治療時機!

循正規治療,誤信偏方!

 

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採訪撰文/陳萱蘋

諮詢/中國醫藥大學兒童醫院兒童血液腫瘤科主任 巫康熙

参考/中國醫藥大學兒童醫院兒童血液腫瘤科網站

   中華民國兒童癌症基金會網站

攝影/2026兒童拍拍

梳化/AMBER

演出/mommy:Roxy、baby:Jocelyn(照片與內容無關,此為健康寶寶)