首頁 親子教育 啟蒙教育

寶寶記憶力大解密

中國人是一相當崇尚記憶力的民族,遠從科舉時代到現代的塗鴉式教育,皆強調記憶與背誦的重要性,坊間關於如何加強記憶力的補習班和書籍更是不勝枚舉。「記憶力好、背誦能力佳的小孩比較聰明」、「從小送孩子上記憶補習班,未來才會有競爭力」。
此種說法是否真的可信?本集封面故事即從記憶力的機制、特性,進一步帶領讀者戳破關於記憶力的迷思,並列舉有益增進幼兒記憶力的方法,請家長不要再將記憶力和死背式的打壓教育劃上等號囉!

Part1‧探討記憶力奧秘

德斯汀·荷夫曼飾演的主角亦即以真人金皮克(Kim Peek)為角色原型─其擁有宛如電腦般的超人記憶力、精通多門學科,還能記憶上千本書籍內容,定留下深刻的印象;在中國清代則有一位紀曉嵐,從小即記憶力過人,4歲就能將上百首詩詞倒背如流,所謂“過目不忘”的能力,究竟是天生的還是後天呢?
 
決定記憶力的鑰匙
記憶力屬大腦功能(智慧)中的一種,同樣受腦神經元主宰,林口長庚醫院兒童心智科臨床心理師謝明慧指出:「人類的智慧主要受先天基因決定,不過後天的影響(即教養、教育)也很重要。」我們可將記憶力譬喻成肌肉,若越鍛鍊自然越發達,不過仍會到先天基因的局限;同時,記憶力也受到許多形形色色的因素影響,列舉如下:
Key‧1專注力
當人對某項事物懷有高昂的興趣、熱情,或是擁有強烈的動機時,自然會提高專注力,訊息也因此較容易儲存在腦海裡。
 
Key‧2睡眠
睡眠有助人體修補組織,並有助整合白天學習到的事實和技能,睡不好、睡太少皆會對記憶力造成不良的影響。
 
Key‧3疾病
許多疾病都會影響到人的記憶,像是大腦受到撞擊受傷(如:失憶症)、罹患大腦失調疾病(如:帕金森氏症)、罹患中風造成大腦損傷等。
 
Key‧4年齡
剛出生的寶寶記憶力很短暫,隨著年齡增長,大腦的資料庫逐漸累積,才有辦法提取長期記憶;然而,變老以後,記性也會跟著變差。
 
Key‧5性別
研究發現,兩性在找路的記憶模式上不太一樣,男性有較佳的空間記憶,女性則對記憶長途路線比較差一點,但對曾走過的顯著地標卻記得比男性深刻。
 
Key‧6運動和飲食
運動有助於把含氧量較多的血液輸送到大腦,讓大腦思考更靈活;飲食攝取的營養成分不足或是過量,也都會影響大腦的運作,使得大腦萎縮或是思考遲緩。
 
Key‧7情緒
當人在心情低落或倍感壓力之際,會分泌一種稱為皮質醇的激素,降低大腦吸收葡萄糖的量,導致營養不良的神經元難以發揮功用,進而妨礙思考和記憶能力。

 

解析大腦記憶密碼
記憶力是如何作用的呢?謝明慧心理師表示記憶的過程可分為3個步驟,即訊息登錄à儲存à提取;當一再重覆做某件事時,短期記憶就會轉變成長期記憶,儲存在腦海中。
而大腦內不同部位負責處理、儲存的記憶也不一樣,包括(1)大腦表層:負責接收感官訊息,同時儲存一些和事實或事物相關的記憶,如記憶電話號碼;(2)小腦:接收身體活動訊息,維持人體平衡和活動,也儲存如何做事的記憶,譬如怎麼騎腳踏車;(3)腦幹:除了控制身體的基本運作外,也負責神經系統和大腦之間訊息的傳達;(4)海馬:能儲存部分記憶達幾小時、幾星期、幾年甚至一輩子之久。
 
新生兒─熟悉的「生理印痕」
究竟胎兒有沒有記憶?國泰醫院小兒部新生兒科專任主治醫師洪依利表示,根據研究發現,胎兒在媽咪的肚子中時,對媽咪的聲音確實會比較有反應;但這是否僅為一種單純反射作用,抑或是胎兒已有記憶力因此能認得媽媽的聲音,目前科學界尚無法證實。
 
謝明慧心理師也表示,根據過往一些回溯性研究發現,剛出生的寶寶對媽媽的氣味、聲音和奶水有比較敏銳的反應,譬如嬰兒在哭鬧時,媽咪的聲音相較其他人具有較佳的安撫效果;但同時也有可能是環境因素干擾,因為新生兒一出生就讓媽媽抱著、聽到媽媽的聲音;不過,可以肯定的是寶寶在很小的時候就已有短暫的記憶力。
 
嬰幼兒─記憶建構階段
謝明慧心理師指出,在研究嬰幼兒到底有沒有記憶力時,有個很著名的實驗叫做「習慣化歷程」,即指寶寶對玩具喜新厭舊的行為,拿個新玩具給5、6個月大的寶寶看,寶寶看久了會失去興趣;之後再給予新的玩具,他的注意力會重新回來,兩週後再拿出舊玩具,他因記得這個玩具已經看過了,所以會表現得不感興趣,顯示這階段的寶寶記憶力已可達兩週之久。
 
嬰兒從出生後記憶力就一直在擴展、累積大腦的資料庫,屬於記憶建構期階段。到6個月大左右,寶寶對人的臉孔、環境的辨識度會越來越高,可能變得比較怕生,到陌生環境時有警覺的反應,除了跟孩子的記憶力、辨識能力提高之外;跟天生氣質也有關,天生氣質較敏感、害羞的孩子,怕生的傾向會更明顯。
 
Key Point多累積資料以擴充記憶抽屜
想像大腦是一個存放許多抽屜的地方,各式各樣的記憶分門別類的放在抽屜裡,如果某個抽屜常常使用,就會豐富該抽屜內容、擴充其容量;倘若從未使用某個抽屜,該抽屜也會永遠地封閉。謝明慧心理師表示,9~12個月大時屬語言爆炸期,開始學說話,但說話不是一下子就學會─寶寶從小的時候單純聽人說話、開始學會認得與分辨各種聲音、跟著牙牙學語到能說出語彙,是一逐步累積記憶的過程;不只是語言學習,動作發展也是一樣,多聽、多說、多看、多練習等過程,都是在累積大腦記憶抽屜的素材。
 
Key Point專注+熱情+興趣=記憶力引擎
認知神經學權威洪蘭在接受媒體採訪時曾指出,父母應順著孩子的喜好及長處發展,而不是一味地要求孩子死背硬記;或是背不起來、考試成績不理想就動輒打罵,如此只會讓孩子更抗拒學習;別忘了影響記憶力的鑰匙除了先天基因外,後天的教養方式、情緒與專注力等也都能左右記憶力。
謝明慧心理師就表示:「讓記憶運作的關鍵在於專注力。」建議家長應細心觀察孩子在哪方面比較擅長或感興趣,並針對這部份多給予刺激與正向的鼓舞;孩子對於有興趣的事物,學習動機高自然學得快,加上受到外在鼓勵和豐沛的刺激,可讓大腦這部份區域的神經網絡更加活躍,如此有益孩子發展他的天賦,這部份的表現自然優於常人。
 
Part2‧記憶力大哉問
談到嬰幼兒的記憶力,許多家長可能會衍生許多的疑問:「為什麼3、4歲以前的發生的事好像都不會記得?」「寶寶曾有一次疼痛的就醫經驗,之後只要看到穿白袍的人都會害怕,為什麼會這樣?」…以下就為你一一解答!
 
Q1‧只不過離開一下,回來時發現孩子哭成個淚人兒,怎麼會這樣??
A:  
相信家長在陪伴孩子成長的過程中一定曾碰過這樣的經驗,這究竟是怎麼一回事呢?謝明慧心理師表示,此多半是「分離焦慮」在作祟。幼兒在1歲左右會變得比較黏照顧者,對因果關係又不甚明瞭,像是會搞不清楚為什麼有時候媽媽去泡奶很快就回來,有時候卻去那麼久都沒回來,因此無法預期照顧者離開何時才會回來,加上若照顧者沒有說清楚(或是孩子沒聽懂),就會產生焦慮情緒;另一方面,此也是代表孩子的記憶力變好了,能記得更久前發生的事情。
 
Q2‧孩子曾有上醫院負面的經驗,之後只要看到穿白袍的人都會大哭是為什麼?
A:
謝明慧心理師表示,此為制約性的情緒反應,就像看到酸梅會想流口水一樣,是很正常的情緒反應。而且不光幼兒才會發生,其實大人也會有制約性的情緒反應,例如曾有看牙不好的經驗,之後躺在診療台上一聽到電鑽聲音,就會感到緊張、害怕;只是大人比較理性,可以克制自己的情緒,而小孩的反應就會比較原始、不受世俗的抑制,通常長大後自然會改善。
另外,孩子看到穿白袍的人就以為是醫生,或是看到紗布就想到之前受傷的經驗而感到恐懼,跟幼兒思考尚未成熟、聯想力強也有關係;建議家長在帶孩子就醫前,自己先放輕鬆,讓他熟悉環境,並盡量把看診時間縮短;以循序漸近方式,如用低威脅性但類似的東西,或是賦予玩耍的意義,孩子自然可改善恐懼的制約性情緒反應。
 
Q3‧為什麼3、4歲以前的發生的事好像都不會記得?
A:
「你以前好愛哭,上幼稚園時每天都在哭著找媽媽…」「你小的時候曾帶你出國玩,還記得嗎?」一般人大多不太記得自己3、4前發生的事情,又被戲稱為「兒童期失憶症」現象,其實這並不奇怪。剛出生的寶寶,大腦有幾千億個或是更多的神經元存在,然而不是所有部份已經發展完成,所以嬰幼兒時期的記憶不是很完整。謝明慧心理師表示,尤其是事件性的記憶(即情節記憶,如:看某部電影、跟誰吃飯、到過什麼地方…等)大多不會記得,但是程序性的記憶(即知道怎麼做的記憶,如:學會用湯匙吃飯、學會走路…等)卻不會遺忘。
根據科學家的說法,人一直要到5~7歲左右,大腦才確切形成功能完整的記憶系統,在此之前,大腦忙於學習語言及各類技巧(即程序性記憶),因此嬰幼兒在學習操作、動作能力上比大人快很多,這或許是造物者奇妙的巧思吧!
 
 
小叮嚀
家長可不要因此以為小時候的事件記憶都不重要,洪依利醫師指出,不好的記憶(如:家暴)可能印痕在孩子心中,容易對其心理層面或未來人格發展形成負面的影響喔!

 

Q4‧記憶力好、背誦能力佳,等於腦袋聰明?
A:
謝明慧心理師將大腦譬喻成電腦系統,短期記憶(又稱工作記憶)就像記憶體,長期記憶就像硬碟,電腦若要跑得快,記憶體和硬碟當然不能配太差!也就是說如果腦袋聰明,記憶力通常不錯,因為大腦的表現是整體的。但這並不一定表示記憶力好=聰明,也有例外的時候,例如小孩很會背誦,但腦筋不是很靈光,因此只能說聰明的人大部份記憶力也都不錯…但這又牽涉到聰明的定義,因為有些人是表現在課業成績,有些人則是分析、推理的能力比較好,有人則是圖像、創意是強項。
其實,人的記憶非常複雜,記憶力並不是單一種能力,而是包含各種能力,絕不僅只是我們一般認知中的語言、背誦的記憶力而已。比如,有的人是視覺記憶力強(如:有過目不忘本領);有人則是聽覺記憶力強(如:曲子聽過一次就可記得旋律);有人則是運動記憶力強(如:很會記舞步和節拍)…等,記憶力其實包含許多層次。
謝明慧心理師也呼籲家長,從小多讓孩子接受各種面向的刺激,看他的長處在什麼地方,鼓勵並營造合適的環境,讓他的天賦得以發揮,而不是一味灌輸孩子背誦、抄寫的填鴨式教育,進而扼殺孩子的學習動機。此外,記憶必須根基在理解、注意力上,與其讓孩子上記憶力補習班,不如花心思想如何提高孩子的學習興趣比較實在。
 
Q5‧能記得越小的事代表越聰明,咁有影?
A:
洪依利醫師和謝明慧心理師皆異口同聲地表示,目前這種說法尚未獲得醫界的証實,純屬傳聞,請家長聽聽就好,不用太當真囉!
 
 
有趣的調查:你最“古老”的記憶是什麼時候?
根據日本朝日新聞出版的《AERA with baby》雜誌,在網路上進行的調查結果顯示,最古老的記憶時段以3歲時最多,然後分別是4歲、5歲、2歲,而在母親胎內或出生時還有胎內記憶的人,50人中約只有1人。
調查結果如下:
˙母親的胎內1.6%
˙新生兒階段0.6%
˙0歲階段1.2%
˙1歲階段4.2%
˙2歲階段13.2%
˙3歲階段33.6%
˙4歲階段17.6%
˙5歲階段14.8%
˙6歲階段9.0%
˙不知道4.2%
調查概要:2008年11月5日及11月6日,在網路上以擁有5歲以下小孩的媽咪為對象所進行的500件有效問卷調查。

~全文請見238期育兒生活雜誌~

*本網站所發表之文章,均由《嬰兒與母親》及其他相關著作權人依法擁有其法律權益,若欲引用或轉載網站內容, 請與本公司來信接洽,違者將依法處理。
聯絡信箱:webservice@mababy.com

採訪撰文/江睿毓、林明佳
演出/mommy:劉慕斌、baby:羅慧青
拍攝/張明偉
梳化/孫婷婷